Ante los altibajos de la vida, especialmente los bajos, la cita de Vivian Komori me resulta muy útil:

La vida no se trata de lo rápido que corres o cuán alto escalas, sino de cuán bien te levantas.

Como la vida rara vez es un camino recto, la capacidad de recuperarse de los contratiempos es una habilidad crucial.

¿Sabías que los atletas de élite juzgan su nivel de condición física no tanto por sus logros reales sino por su tiempo de recuperación?

Me parece que deberíamos mirarnos a nosotros mismos de la misma manera…

…debemos evaluar nuestro “tiempo de recuperación” después de haber chocado contra uno de esos muros metafóricos que nos dejan desanimados.

La mayoría de las veces tenemos la fuerza y la determinación para volver a montar a caballo y continuar donde lo dejamos.

Sin embargo, a veces, encontrarse con estos obstáculos no resulta en un bache temporal después del cual puedes levantarte, sacudirte el polvo y comenzar de nuevo.

En cambio, te golpea con un golpe real, dejándote desanimado, deprimido, e incluso completamente derrotado, sin estar seguro de cuál debería ser tu próximo movimiento.

Escalar de nuevo parece demasiado difícil.

Estás abrumado.

Recuperarte se siente imposible.

Es un poco como el juego de mesa que puedes haber jugado cuando eras niño, Serpientes y escaleras…

Avanzas constantemente por el tablero con algunas ayudas de escaleras útiles hasta que tienes la mala suerte de encontrarte con una serpiente y te encuentras deslizándote hacia atrás.

En su mayoría, los contratiempos (serpientes) son breves.

Puedes volver al buen camino con bastante facilidad e incluso llegar a ganar, sintiéndote satisfecho de haber superado las pruebas en el camino.

Pero a veces, cuando puedes oler la victoria, tienes la mala suerte de caer en una serpiente larga que te llevará de vuelta a donde empezaste.

El cuadrado ganador parece entonces demasiado lejano y la derrota parece inevitable.

¡Es tan fácil rendirse y abandonar el juego por completo!

De memoria, ¡no puedo pensar en un juego que emule mejor la experiencia de la vida real!

El problema es que la vida no es un juego y, en realidad, ceder a estas respuestas negativas ante los contratiempos puede ser en el mejor de los casos perjudicial y en el peor destructivo.

Entonces, ¿qué puedes hacer cuando te encuentras abrumado por estas emociones?

La solución está en centrarse en lo positivo y cambiar tu perspectiva para que puedas ver cada contratiempo como una oportunidad de aprendizaje.

De esa manera, cuando te enfrentes a los obstáculos inevitables, estarás mejor preparado para seguir tirando los dados y jugando el juego sin ceder al desánimo y la derrota.

En última instancia, serás una persona más fuerte y más capaz de afrontar los altibajos de la vida.

Veamos algunas estrategias que puedes usar para ayudarte a restablecer tu brújula.

9 consejos para cuando te sientas derrotado

1. Reconoce que el fracaso es parte del progreso.

Entonces, algo no salió como esperabas y ahora te sientes un poco maltrecho y magullado mentalmente.

Necesitas cambiar tu mentalidad lejos de cualquier sentimiento de fracaso y, en cambio, abrazar lo que has aprendido del error.

Recuérdate a ti mismo, regularmente, que prácticamente nada que valga la pena se ha logrado sin una serie de falsos comienzos y contratiempos.

Todo es parte del proceso de desarrollo que finalmente resulta en algo significativo.

Debes reconocer que es mucho mejor hacer algo menos que perfecto que no hacer nada perfectamente.

Sí, cuando chocas con un bache en el camino, te dolerá por un tiempo, eso es parte del proceso potencialmente largo y difícil que finalmente termina con el éxito.

Truman Capote resumió esto mucho mejor de lo que yo jamás podría haberlo hecho cuando dijo:

El fracaso es el condimento que le da sabor al éxito.

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Sé que suena contradictorio, pero si puedes abrazar con éxito la naturaleza positiva del fracaso, permitir que te motive y no desanimarte o derrotarte por él, estás en el camino hacia el éxito.

2. Concéntrate en el siguiente paso, no en el destino.

A veces nos enfrentamos a desafíos que parecen superar nuestras habilidades.

Miramos una meta o un sueño y nos cuesta imaginarnos lográndolo porque parece muy lejano.

Para evitar desanimarte, intenta no pensar en el destino al que quieres llegar y el esfuerzo requerido para llegar allí.

En cambio, concéntrate en el siguiente paso que debes dar.

Enfócate en la acción que te acercará un poco más al objetivo final, pero no te preocupes por cuánto más cerca te llevó.

Sólo concéntrate en hacerlo bien, lo mejor que puedas.

Un progreso lento en la dirección correcta es mejor que ningún progreso en absoluto.

Eventualmente, el progreso lento puede convertirse en grandes pasos a medida que comienzas a creer un poco más en ti mismo y la línea de meta se acerca.

3. Mira el lado positivo.

Cuando te sientas desanimado, debes tomar una decisión consciente de ser positivo y optimista.

Elegir la configuración predeterminada de “todo el mundo está en mi contra” solo intensificará la espiral negativa en la que te encuentras.

Puede ser difícil adoptar una actitud decididamente positiva y al principio es posible que debas fingir, como si te estuvieras engañando a ti mismo y a los demás a tu alrededor.

Puedes sentir que la frase “finge hasta que lo logres” se usa en exceso, pero realmente puede funcionar.

Inténtalo.

Con el tiempo, descubrirás que tu configuración predeterminada se volverá más optimista y menos fácil de dañar por las decepciones.

4. Déjalo ir.

Es probable que estés agobiado por un poco de ira por errores pasados que hayas cometido o injusticias que hayas experimentado.

Llevar toda esa negatividad contigo te pesará y te hará más difícil ser positivo ante los contratiempos.

Es probable que te sientas abrumado e inadecuado.

Realmente necesitas dejar ir estos sentimientos de ira si vas a vencer a tus demonios.

Es evidente que no van a desaparecer mágicamente y te costará lograrlo.

El lugar para comenzar es reconociendo tu ira y tu derecho a tener esos sentimientos.

Reconoce, sin embargo, que es autodestructivo centrarse en emociones tan negativas.

Hay un par de estrategias que puedes probar.

La respiración profunda puede ser una forma eficaz de controlar la ira, al igual que tomarse un tiempo para reflexionar.

Algunas personas encuentran que escribir un diario es una excelente manera de desahogar sus frustraciones.

Haz tu mejor esfuerzo para superar la ira, en lugar de hundirte en ella, y cambia tu enfoque hacia tus objetivos.

¿Por qué hacemos esto?

La mayoría de nosotros somos culpables de ello y hay pocas personas que puedan decir genuinamente que no desperdician un valioso esfuerzo mental en una actividad tan inútil.

Compararte con tu familia, amigos o colegas solo puede conducir a una cosa: desánimo y angustia innecesaria.

Recuerda que sólo estás viendo el rostro externo que los demás eligen mostrar al mundo.

No tienes idea de los obstáculos y contratiempos que han tenido que soportar para llegar a donde están ahora.

Y puede que no todo sea tan color de rosa como parece en ese jardín en particular.

Tú eres tú.

Sólo necesitas concentrarte en los obstáculos que deberás superar para alcanzar tus propios objetivos y ser lo mejor que puedas.

6. Demuéstrales a tus detractores que están equivocados.

¿Te sientes desanimado por algo que alguien dijo?

Tal vez alguien se haya burlado de tus sueños o te haya dicho que nunca lograrás nada.

O tal vez te hayas tomado algunos otros comentarios más personalmente de lo necesario y esto ha herido tu autoestima.

De cualquier manera, si puedes cambiar tu mentalidad de una que cree lo que dicen los demás a una que esté decidida a demostrarles que están equivocados, puede proporcionar la energía y la motivación para seguir adelante.

Si bien puede resultar agradable ponerlos en su lugar, no lo hagas por esta razón. Hazlo por ti mismo.

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Demuéstrales que están equivocados demostrándote que tienes razón.

7. Da un paso atrás y recuerda que el mundo no gira a tu alrededor.

Esto es más fácil de lo que piensas, aunque requiere un esfuerzo consciente, y realmente es una de las claves básicas para cambiar tu mentalidad de negativa a positiva.

Casi todos somos culpables de pensar que somos el centro del universo.

Eso significa que sólo podemos ver los eventos subjetivamente, desde nuestra propia perspectiva.

El problema es que cuando estás desempeñando el papel principal en tu propio programa, es fácil sentir lástima por ti mismo cuando has recibido un golpe o las cosas no han salido como esperabas.

También permite que esas dudas persistentes te invadan cuando te das cuenta de que no eres el acto estelar que habías pensado anteriormente.

¿Qué puedes hacer al respecto?

Intenta restablecer tu perspectiva egocéntrica pensando en cómo podrías ayudar a los demás.

Lograr algo positivo para ellos te ayudará a restaurar tu autoestima.

Esto no tiene que ser algo enorme. Incluso los pequeños gestos te ayudarán a sentirte más positivo y comenzarás a salir de ese pozo de abatimiento.

Una vez que comiences a pensar en lo que necesitan los demás, habrás logrado alejar tu perspectiva de ti mismo como el personaje central.

Descubrirás que ayudará a disminuir la carga de esos sentimientos sombríos, la derrota y el desánimo.

8. Deja de quejarte, no ayuda.

Cuando las cosas no salen como queremos, es muy fácil quejarse en voz alta con cualquiera que quiera escuchar.

¿Es esto útil y mejora nuestro estado de ánimo?

No.

La verdad es que quejarse de dónde estás ahora nunca te llevará a donde te gustaría estar.

No te hará más feliz y es realmente una pérdida de tiempo y energía que podría gastarse mejor en algo más productivo.

Tengo un ejemplo personal de lo poderoso que puede hacerte no quejarse…

Cuando fui en bicicleta de Londres a París en 2012 en un desafío benéfico, mi rodilla derecha cedió a una bursitis muy dolorosa al comienzo del día 2 de 4 días de ciclismo duro.

Ni siquiera estaba a mitad de camino hacia mi meta y todavía tenía muchas millas por delante.

Renunciar no era una opción con todo ese patrocinio detrás de mí.

Ahora, no digo que no haya sido realmente difícil seguir pedaleando a pesar del dolor (ayudado por un verdadero cóctel de medicamentos, lo admito), pero lo hice.

Aunque andar en bicicleta solo (aunque con otros 100, pero no conocía a nadie) puede parecer una desventaja cuando las cosas se pusieron tan difíciles, en realidad hizo que seguir adelante fuera más alcanzable en lugar de menos.

¿Por qué?

Porque no tenía a nadie a quien quejarme.

No era posible quejarme en absoluto, así que simplemente seguí adelante, canté canciones de Disney desafinadas por las (muchas) colinas mientras los kilómetros pasaban dolorosamente hasta que llegó el momento de mi vuelta de la victoria alrededor de la Torre Eiffel.

Sé que si hubiera habido alguien que hubiera escuchado mis desgracias, habría gemido y gemido, me habría rendido a los gremlins negativos y posiblemente habría tirado la toalla por completo.

Fue una gran (aunque dolorosa) lección de vida que me ha servido bien desde entonces.

También recibí un valioso consejo de uno de mis maestros más inspiradores hace mucho tiempo.

Dijo que poner solo un poco de la energía que desperdicias en quejarte en solucionar el problema pronto daría como resultado una solución.

Hablaba con sentido común.

El mero hecho de quejarse socava tu equilibrio y permite que el desánimo, el desaliento y, en última instancia, la derrota se apoderen de ti.

Evítalo.

Si dejas de quejarte y te niegas a aceptar que eres simplemente una víctima, pronto te darás cuenta de la fuerza imparable que puedes ser frente a la adversidad.

¡Inténtalo!

9. Acepta que ahora puede ser el momento de hacer un cambio.

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Cuando nos regodeamos en un charco de autocompasión, completamente desanimados y sintiéndonos derrotados, es natural buscar a alguien o algo a quien culpar.

Una vez que hemos identificado la fuente de nuestra miseria, es entonces cuando comienzan las quejas, arremetiendo contra la injusticia o la herida.

Y ya sabes sobre los peligros de quejarse…

Lo que deberíamos hacer es mirar hacia adentro, considerar cómo nos sentimos y elaborar una estrategia para responder.

Tal vez necesites un cambio de corazón o un cambio en tu punto de vista o incluso un cambio en la forma en que haces las cosas.

Puede que no haya nada que puedas hacer para cambiar las cosas externas, pero puedes alterar la forma en que las ves.

Una vez que hayas cambiado tu perspectiva, a menudo descubrirás que esas cosas externas sobre las que no tenías influencia también empiezan a cambiar.

Entonces estás preparado para la acción para hacer un cambio positivo, dejando atrás el desánimo y la derrota.

¿Aún no estás seguro de cómo sentirte menos derrotado y más empoderado? Hablar con alguien realmente puede ayudarte a manejar cualquier cosa que la vida te depare. Es una excelente manera de sacar tus pensamientos y preocupaciones de tu cabeza para que puedas resolverlos.

Habla con un terapeuta. ¿Por qué? Porque están capacitados para ayudar a personas en situaciones como la tuya. Pueden ayudarte a explorar tus pensamientos y sentimientos en torno a los acontecimientos que te han hecho sentir derrotado para que puedas superarlos.

BetterHelp.com es un sitio web donde puedes conectarte con un terapeuta por teléfono, video o mensaje instantáneo.

Si bien puedes intentar resolver esto por tu cuenta, puede ser un problema más grande de lo que la autoayuda puede abordar. Y si está afectando tu bienestar mental, tus relaciones o tu vida en general, es algo importante que debes resolver.

Demasiadas personas intentan arreglárselas y hacen todo lo posible para superar problemas que nunca llegan a comprender realmente. Si es posible en tus circunstancias, la terapia es 100% la mejor manera de avanzar.

Preguntas frecuentes (FAQs)

¿Está bien sentirse derrotado?

Sí, es normal sentirse derrotado tras encontrar un obstáculo importante o experimentar un revés. La decepción, las dudas sobre uno mismo y sobre el resultado deseado son sentimientos comunes en estas situaciones. Si bien es aceptable sentirse derrotado, es importante no permitir que estos sentimientos persistan por mucho tiempo, ya que pueden causar problemas mayores a largo plazo.

¿Qué puedes aprender de la derrota?

  • No siempre es definitiva: Puedes haber perdido una batalla, pero aún puedes ganar la guerra.
  • No es el fin del mundo: Rara vez una derrota es desastrosa. El cielo no se caerá ni el mundo dejará de girar.
  • Cómo no hacer algo: Analiza cuidadosamente dónde y cómo salieron mal las cosas. Identifica las cosas que harías de manera diferente y trata de nuevo si tienes la oportunidad.

¿Por qué es difícil aceptar la derrota?

  • Sentimientos personales: La derrota se siente personal porque eres tú quien ha fallado.
  • Cuestionamiento personal: Puede hacerte dudar de tus habilidades y capacidades.
  • Renuncia a sueños: Es posible que tengas que renunciar a ciertos sueños o expectativas para el futuro, lo cual puede ser difícil si son importantes para ti.

¿Por qué me critico por fallar?

La tendencia a la autocrítica proviene de la baja autoestima. Si tienes baja autoestima, no tienes una opinión muy alta de ti mismo y, por lo tanto, te parece bien pensar o decir cosas duras sobre ti mismo.

¿Por qué siento que no puedo hacer nada bien?

  • Replanteamiento mental: En lugar de ver las experiencias como fracasos, replantéalas como contratiempos. Los contratiempos son puntos en un viaje continuo.
  • Autoconciencia: Practica la autoconciencia de tus pensamientos y enfoque. Identifica los pensamientos negativos y contrarréstalos con pensamientos positivos.
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