El acoso sexual en el lugar de trabajo: Cómo lidiar con ello

¿Qué es el acoso sexual?

El acoso sexual es cualquier tipo de comportamiento coercitivo o intimidatorio de naturaleza sexual. Es ilegal en la mayoría de los países y está muy mal visto en el lugar de trabajo. Sin embargo, diferentes países tienen una comprensión y definiciones legales diferentes del acoso sexual. En la mayoría de los entornos laborales, el acoso sexual es un delito grave y, a menudo, puede ser motivo de despido.

Formas de acoso sexual

El acoso sexual puede adoptar diferentes formas, y las personas deben tener en cuenta que lo que puede parecer “gestos inofensivos y lúdicos” realmente podría significar otra cosa. Recuerda que la forma en que interactúas casualmente con amigos cercanos podría ser inaceptable para un compañero de trabajo que proviene de un entorno diferente. El acoso sexual puede ser tan evidente como el contacto físico o puede tomar la forma de comunicación verbal o no verbal. Aquí hay un par de ejemplos.

  • Contacto físico no deseado. Las formas aceptables de contacto físico en el lugar de trabajo se limitan a las siguientes: apretones de manos, chocar los cinco, golpecitos de puño y toques amistosos en el hombro. Cualquier cosa más allá de eso podría ser cuestionable. Los abrazos, empujones, besos, agarres de trasero, etc. ya se consideran formas íntimas de contacto que deben reservarse para las personas cercanas a ti. Incluso si eres tan cercano con tu compañero de trabajo, resérvalo para tus reuniones personales. Otras personas podrían malinterpretar esos gestos, además de que parecen poco profesionales.

  • Comentarios/conversaciones inapropiadas. Esto incluye comentarios que objetivizan o degradan sexualmente a la otra persona. Podría ser un comentario improvisado sobre una parte del cuerpo o implicar que la persona está dotada de un acto sexual. También podría tomar la forma de preguntas intrusivas sobre la vida personal o sexual de la persona.

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Cómo lidiar con el acoso sexual

Lamentablemente, incluso si existen leyes y reglas internas que prohíben el acoso sexual, sigue ocurriendo con mucha frecuencia. Para agravar aún más el problema, la mayoría de las víctimas a menudo se niegan a denunciar tales incidentes, por temor a represalias si el agresor ocupa un alto rango en la organización. Aquí hay algunas cosas que puedes hacer para lidiar con ese compañero de trabajo indeseable.

  • Habla con la persona. Pídeles que se detengan. Esta es a veces la opción más difícil para algunas personas que no son conflictivas. Pero a menudo, hablar directamente con la persona involucrada es la mejor manera de cortar de raíz el comportamiento no deseado. Después de un incidente, es aconsejable hablar con la persona directamente para enviarle un mensaje de que no apruebas tal comportamiento. También podría ayudar estableciendo un límite o aclarando un malentendido que ves como acoso sexual. Además, informa a la otra persona que si no cesa y desiste, iniciarás acciones adicionales.

  • Reúne pruebas. Guarda e imprime correos electrónicos y mensajes de texto incriminatorios, captura de pantalla las interacciones en las redes sociales, guarda fotos y guarda grabaciones de voz. Esto podría ayudarte a formar un caso sólido contra la persona infractora, o puedes usar esta evidencia para convencerla de que se detenga antes de hablar con las autoridades.

  • Habla con otras víctimas y testigos. Además de la evidencia física, podrías hablar con otros compañeros de trabajo que también son víctimas. También puedes reunir testigos y sus declaraciones formales. Esto agregaría más peso a tu queja, en caso de que te veas obligado a llevarla más lejos. Pero recuerda que obtener apoyo de otros es para presentar un caso sólido, no para intimidar o chismear sobre la persona infractora.

  • Habla con un supervisor. Habla con tu supervisor inmediato si la persona infractora es un compañero de equipo. Habla con el supervisor del acosador si el infractor pertenece a otro equipo. Puedes hacer esto si confrontar al acosador no es una opción, o si ya lo hiciste, pero sigue acosándote sexualmente. Es mejor si lo haces formal enviando al supervisor una queja escrita o un informe de incidente, que describe la situación en la que fuiste acosado.

  • Presenta una queja ante RR.HH. RR.HH. es el departamento habitual que gestiona cualquier problema relacionado con el lugar de trabajo. Algunos incluso tienen un oficial dedicado al acoso sexual para manejar estos casos. Si todas las conversaciones y advertencias preliminares no disuaden al infractor de cometer acoso sexual, lo mejor es que presentes un caso oficial ante RR.HH. Para que tu caso tenga peso, puedes incluir todas las pruebas que hayas reunido, además del respaldo de tu supervisor o gerente.

  • Contacta con la alta dirección. Los casos a menudo no requieren esta solución, pero si la parte infractora pertenece a la gerencia media por ejemplo, supervisores y gerentes de área y te encuentras víctima de encubrimiento en el lugar de trabajo o incluso de chantaje, llévalo a la alta gerencia. A los miembros de la junta no les gustaría escuchar que sus gerentes junior se portan mal, y mucho menos participar en un encubrimiento de sus delitos. Es probable que obtengas respuestas más sólidas con esta opción.

  • Presenta tu caso ante la EEOC. La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo o EEOC es una organización que maneja problemas laborales como la discriminación y el acoso sexual. Si todas las opciones que has probado aún no funcionan, envía tu caso a un representante de la EEOC. Esta organización se especializa en casos de acoso sexual y tiene mucha experiencia en el trato con delincuentes.

  • Presenta una demanda. Si todo lo demás falla y has agotado todas las opciones que tienes para hacer que la otra persona deje de acosarte, siempre puedes presentar una demanda. Esta es la mejor opción si te encuentras en una conspiración de toda la empresa para reprimir tu caso y si el problema está afectando tu vida en gran medida. Legalmente, puedes demandar a la persona infractora y a la propia empresa por no tomar las medidas adecuadas para tu situación. Las demandas podrían generar una compensación por daños y perjuicios, lograr que te restituyan a tu puesto y penalizar a la parte infractora.

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